¿Qué es la tecnología de cadena de bloques o Blockchain?

cadena de bloques o Blockchain

La tecnología Blockchain o cadena de bloques es un libro de contabilidad digital persistente, transparente y solo para agregar que se puede usar para rastrear o registrar casi cualquier tipo de activo, desde bienes y servicios hasta patentes, contratos inteligentes y más. La tecnología Blockchain se basa en la criptografía y un sistema de verificación entre pares para asegurar las transacciones y, en el caso de las criptomonedas, extraer monedas y tokens.

Aunque la mayoría de la gente piensa en criptografía cuando piensa en blockchain, de hecho, la forma en que funciona la tecnología blockchain se presta a muchas aplicaciones. Las cadenas de bloques se ejecutan en una red descentralizada de computadoras. Llamadas nodos, que permiten una forma de confirmación por consenso (de igual a igual) que puede impulsar transacciones más rápidas y seguras que son visibles para todos en la red, lo que dificulta el fraude y la duplicación.

La combinación de velocidad, seguridad y transparencia ha permitido a muchas organizaciones explorar las aplicaciones y usos de blockchain . Siga leyendo para obtener más información sobre los pros, los contras y el potencial de blockchain.

¿Qué es la cadena de bloques?

Aunque la palabra cadena de bloques se ha convertido en sinónimo de criptomoneda y, a veces, se la describe como "la cadena de bloques", no existe una única cadena de bloques. Más bien, hay muchas cadenas de bloques diferentes que han sido desarrolladas por una amplia gama de organizaciones. Entonces, "la cadena de bloques de Bitcoin" o " la cadena de bloques de Ethereum " son de hecho entidades separadas.

¿Por qué se llama cadena de bloques?

Otra forma de formular la pregunta es: ¿Con qué se construye la tecnología blockchain? Blockchain obtuvo su nombre de dos de sus componentes clave: bloques de datos que se agregan en orden cronológico para hacer una cadena de transacciones que son visibles para todos en la red.

Por esta razón, blockchain se considera un tipo de tecnología de registro distribuido (o DLT). Una vez que se actualiza un bloque, los nuevos datos son visibles para todos en la cadena de bloques simultáneamente.

¿Qué son los nodos?

La tecnología de contabilidad distribuida generalmente se basa en miles de computadoras poderosas, llamadas nodos. A medida que se agregan nuevos datos, se vuelven parte de un bloque de transacciones que luego son verificadas por los nodos, que utilizan cálculos matemáticos complejos conocidos como criptografía para crear un hash o un registro criptográfico de cada transacción que no se puede revertir ni eliminar.

La mayoría de los nodos deben estar de acuerdo con cada transacción antes de que se pueda agregar a la cadena de bloques. Por lo tanto, ninguna persona o computadora puede actualizar el sistema sin la participación de la red más grande. Esta forma de verificación por consenso es una de las principales razones por las que la tecnología blockchain se considera más segura que la mayoría de los sistemas de mantenimiento de registros estándar.

¿Qué es la minería y qué son los mineros?

El término mineros puede traer a la mente a una persona real que realiza la minería (para criptomonedas, por ejemplo). Y si bien las personas pueden ser mineros si tienen un hardware lo suficientemente potente, un minero es básicamente una abreviatura de cualquier entidad que verifica bloques de transacciones en la red blockchain. Cuando un minero logra ser el primero en verificar un bloque de transacciones, normalmente se le recompensa con la criptografía nativa de esa cadena de bloques.

Por esta razón, la criptominería se ha convertido en un espacio altamente competitivo.

3 Características Principales de la cadena de bloques o Blockchain

Blockchain tiene tres características principales que lo distinguen de otros tipos de mantenimiento de registros digitales.

Es descentralizado

Cuando piensa en las formas digitales tradicionales de contabilidad y mantenimiento de registros, lo que le viene a la mente es una autoridad central, como una estructura corporativa tradicional, que supervisa y administra una fuente primaria de mantenimiento de registros.

Por el contrario, blockchain se basa en una red de computadoras o nodos, como se describió anteriormente, para verificar datos y bloques de transacciones, un sistema que requiere consenso entre la mayoría de los nodos antes de que se puedan agregar nuevos bloques a la cadena. Gracias a esta verificación entre pares, es posible evitar la dependencia de servicios de terceros, y no hay necesidad de una autoridad central para controlar las transacciones y los movimientos de activos.

Es transparente

La transparencia es uno de los sellos distintivos de la tecnología blockchain, porque a medida que se verifica cada bloque de transacciones, es visible para todos en la red. De esa forma, cada nodo tiene un registro cronológico de los datos que se han almacenado en la cadena de bloques, y ningún nodo por sí solo puede alterar esa información. Si se viola una cadena de bloques de alguna manera, o si hay un error en los datos de un nodo, los otros nodos pueden identificarlo y corregirlo.

Esta transparencia, además de otras características, ha ayudado a desarrollar la tecnología que necesitan los contratos inteligentes para funcionar en una red blockchain.

Es súper rápido

Las operaciones comerciales modernas requieren cada vez más actualizaciones en tiempo real y capacidad de respuesta que requieren redes digitales altamente sofisticadas (como Internet de las cosas o IoT) o inteligencia artificial para funcionar. Blockchain permite una mayor velocidad y precisión que puede soportar muchas operaciones comerciales.

Cómo surgió Blockchain

El uso de la criptografía como parte de un sistema digital distribuido para pagos y otras transacciones surgió a principios de la década de 1980, gracias al trabajo del criptógrafo David Chaum.

A principios de los años 90, otros investigadores, incluidos Stuart Haber y W. Scott Stornetta, buscaron mejorar el proceso de verificación al agregar marcas de tiempo a bloques de transacciones que no podían modificarse, así como una estructura de árbol de Merkle para codificar datos. A finales de los 90, el científico de datos Nick Szabo estaba trabajando en una moneda basada en la tecnología blockchain.

Pero no fue hasta 2008 que los desarrolladores que trabajaban bajo el seudónimo de Satoshi Nakamoto publicaron un libro blanco que presentaba un caso más claro para el uso de blockchain en relación con las monedas digitales, allanando el camino para Bitcoin, y poco después para muchas otras formas. de cripto.

Problema del doble gasto

Entre sus muchos avances, la investigación de Nakamoto superó un obstáculo persistente en las finanzas digitales: el llamado problema del doble gasto. Aunque no puede gastar un billete de $10 dos veces, es posible duplicar la codificación de las monedas digitales y "gastar" esos fondos más de una vez. Pero gracias a la forma en que se construye blockchain, con marcas de tiempo y otros códigos que establecen la validez de un pago. Así como el mecanismo de consenso que rige todas las transacciones, es prácticamente imposible ejecutar la misma transacción financiera dos veces.

Hoy en día, muchas criptomonedas no solo se basan en plataformas de cadenas de bloques, sino que un número creciente de ellas utiliza la tecnología de cadenas de bloques para crear contratos inteligentes, tokens no fungibles y muchas otras aplicaciones.

¿Es segura la cadena de bloques?

Uno de los principales atractivos de blockchain es su capacidad para mantener las transacciones seguras , sin el uso de intermediarios o terceros para verificar identidades o confirmar el intercambio de propiedad. La tecnología de cadena de bloques a menudo se denomina "sin confianza" porque no es necesario que una entidad confirme la validez de otra entidad; la propia cadena de bloques se encarga de eso.

A medida que se agrega cada nuevo bloque de datos a la cadena de bloques, se agrega en orden cronológico, con el último bloque al final de la cadena. En la plataforma Bitcoin, por ejemplo, se agrega un nuevo bloque cada 10 minutos, lo que aumenta su "altura". La altura de un bloque puede referirse a la ubicación de una transacción en la cadena de bloques o la longitud actual de la cadena de bloques. En abril de 2021, la altura de la cadena de bloques de Bitcoin superaba los 677 350 bloques.

Ciberdelincuentes no puedan atacar una plataforma de cadena de bloques

Eso no significa que los ciberdelincuentes no puedan atacar una plataforma de cadena de bloques (hay varios ejemplos de cadenas de bloques pirateadas). Pero la naturaleza descentralizada de las plataformas de cadena de bloques ofrece una forma de protección. Para alterar un bloque en la cadena, un pirata informático o un delincuente necesitaría controlar más de la mitad de todas las computadoras en la red, una hazaña que es casi imposible. Y debido a que la mayoría de las cadenas de bloques son públicas, cualquier persona con el equipo adecuado puede acceder a la información almacenada en cada bloque de la cadena de bloques, lo que aumenta la transparencia.

Algunas de las redes de cadenas de bloques más grandes y conocidas, como Bitcoin, Litecoin, Dash, XT y Ethereum, son públicas o no tienen permiso y, por lo general, permiten que participe cualquier persona con una computadora y una conexión a Internet. En lugar de crear una crisis de seguridad, tener más personas en una red blockchain tiende a aumentar la seguridad. Más nodos participantes significa que más personas verifican el trabajo de los demás y denuncian a los malos.

Esa es una de las razones por las que, paradójicamente, las redes blockchain privadas o autorizadas que requieren una invitación para participar pueden ser más vulnerables a los ataques y la manipulación. Las cadenas de bloques privadas pueden no tener la misma seguridad porque carecen de verificación entre pares.

Pros y contras de la cadena de bloques

El potencial de Blockchain parece casi ilimitado, y hay un número creciente de industrias que exploran nuevos casos de uso para Blockchain. Muchos creen que la tecnología blockchain podría transformar el comercio y la economía. Estos son algunos de los pros y los contras de la tecnología blockchain.

Ventajas de la cadena de bloques

Las ventajas de usar blockchain incluyen una mayor privacidad del usuario, seguridad transaccional, costos más bajos y más.

1. Transparencia

Una cadena de bloques pública utiliza un código de fuente abierta, accesible para prácticamente cualquier persona que tenga el equipo necesario. La tecnología de los propios bloques, que están permanentemente unidos en una cadena, permite una mayor visibilidad para todos los involucrados, lo que puede ayudar a la verificación entre pares y ayudar a prevenir el fraude.

2. Eficiencia de costo

En las transacciones tradicionales, como el uso de tarjetas de crédito para realizar pagos, los usuarios suelen pagar una tarifa. Eliminar la verificación de terceros significa menores costos por transacción. El uso de contratos inteligentes reduce potencialmente los costos de tiempo y las tarifas reales.

3. Exactitud

Mediante el uso de miles de computadoras en la red blockchain para confirmar y validar transacciones, se elimina casi por completo la posibilidad de que se produzca un error humano. Esto conduce a una mayor precisión en el registro de datos.

4. Ayuda a prevenir hackeos

La descentralización hace que sea más difícil manipular cualquier bloque de datos en particular, porque todos los datos están protegidos mediante la verificación entre pares, en lugar de una autoridad central. Este autocontrol, por así decirlo, contribuye a la seguridad de la cadena de bloques.

5. Alternativa financiera

Blockchain ofrece potencialmente una alternativa bancaria para aquellos que no están bancarizados (un problema común en muchas naciones en desarrollo) y una forma de asegurar la información personal para los ciudadanos de países con gobiernos inestables.

6. Desventajas de la cadena de bloques

Los obstáculos que enfrenta el crecimiento y la adopción de blockchain no son solo técnicos, especialmente para las empresas que adaptan sus operaciones existentes, sino que, en muchos casos, son normativos.

7. Cuestiones de sostenibilidad

Debido a que blockchain se basa en vastas redes de computadoras súper poderosas para casi cualquier función (por ejemplo, minería de criptomonedas). La tecnología generalmente usa cantidades significativas de energía que muchos creen que pueden ser dañinas para el medio ambiente. En particular, la criptominería que se basa en un sistema de "prueba de trabajo" es particularmente ineficiente y utiliza cantidades de energía comparables a las de algunos países.

Asumiendo costos de electricidad de $0.03~$0.05 por kilovatio-hora, los costos de extracción (sin incluir el costo del hardware) pueden llegar a $7,000 por moneda. Los mineros que son compensados ​​por sus esfuerzos con monedas pueden recuperar esos costos, pero es un factor para muchos otros.

8. Reductores de velocidad

Aunque blockchain puede acelerar las transacciones, es posible que no sean tan rápidos como los sistemas heredados (como las tarjetas de crédito), que pueden procesar miles de transacciones por segundo.

9. Actividad ilícita

De hecho, la seguridad y la privacidad que son características distintivas de la tecnología de cadenas de bloques se reducen en ambos sentidos, ya que tanto las actividades legales como las ilegales pueden aprovechar estas características. De hecho, blockchain tiene un historial de uso como parte de redes ilegales como Silk Road, considerada parte de la web oscura.

10. Cambio de regulación

La tecnología Blockchain y sus muchas aplicaciones, especialmente las criptomonedas, todavía existen en una zona gris, ya que los gobiernos y las empresas buscan establecer nuevas leyes y políticas, así como mejores prácticas. Sin embargo, esto está cambiando a medida que las instituciones financieras y otras organizaciones comienzan a adoptar la criptomoneda en sí misma como una forma de pago legítima y exploran nuevas formas en que se puede usar la tecnología blockchain.

¿Cuál es la diferencia entre Blockchain y Bitcoin?

La razón por la que es difícil separar la tecnología de cadena de bloques de Bitcoin es que la criptografía de Bitcoin (BTC) , como tantos tipos de criptomonedas, no existiría sin la tecnología de cadena de bloques. Pero en el caso de Bitcoin, la aparición de blockchain fue fundamental para el lanzamiento de esta nueva moneda hace casi 13 años. Entonces, aunque Bitcoin se basa en una cadena de bloques y se basa en la tecnología de cadenas de bloques, las dos entidades son bastante distintas.

Una cadena de bloques, o tecnología de cadenas de bloques, es un tipo de libro de contabilidad digital que cualquier empresa puede utilizar. Aunque bitcoin fue la primera criptomoneda en utilizar con éxito la tecnología blockchain, desde entonces miles de otras criptomonedas han hecho uso de plataformas blockchain.

Cómo funcionan juntos blockchain y bitcoin

En 2008, un individuo o grupo de individuos bajo el seudónimo de Satoshi Nakamoto, publicó un artículo llamado "Bitcoin: A Peer-to-Peer Electronic Cash System". Aunque se habían intentado varias monedas digitales en décadas anteriores, como se discutió anteriormente, esta fue quizás la primera en proponer "un sistema para transacciones electrónicas sin depender de la confianza", y dependiendo en cambio de un sistema de verificación entre pares a través de una cadena de bloques. .

En enero de 2009, se crearon los primeros Bitcoins utilizando una plataforma de cadena de bloques y se estableció el sistema de minería de bitcoin.

¿Cómo funciona la criptominería con blockchain?

A diferencia de las monedas fiduciarias como el dólar o el euro, las criptomonedas normalmente no son emitidas ni reguladas por una autoridad central como un banco. Más bien, los mineros usan hardware informático especial para realizar la compleja criptografía matemática requerida para confirmar cada elemento en la cadena de bloques, un proceso llamado "prueba de trabajo" que implica literalmente miles de millones de cálculos. Cuando un minero confirma con éxito un bloque de transacciones en una determinada plataforma, normalmente se le recompensa con monedas o tokens nativos de esa plataforma.

¿Para qué se utiliza la tecnología Blockchain?

Desde sus raíces como una plataforma para criptomonedas, blockchain ahora está emergiendo como una fuerza poderosa para muchos tipos diferentes de negocios. Los siguientes son solo algunos de los casos de uso actuales que están surgiendo a medida que las organizaciones exploran el potencial de blockchain.

1. Contratos inteligentes

Los contratos inteligentes son parte de lo que hace posibles muchas otras plataformas de blockchain. Los contratos que existen en la cadena de bloques se pueden ejecutar sin un intermediario, solo ocurren cuando se cumplen condiciones específicas y no se pueden modificar. ( Cardano (ADA) es un ejemplo de una plataforma de contrato inteligente).

El desarrollo de contratos inteligentes ha impulsado un aumento en diferentes aplicaciones de blockchain. Las compañías de seguros, las compañías de atención médica, los gobiernos y más están explorando formas de utilizar esta tecnología para su beneficio.

2. Finanzas

En el último año más o menos, una de las nuevas aplicaciones de blockchain más disruptivas podría ser el auge de las finanzas descentralizadas o DeFi . En muchos casos, DeFi elimina la necesidad de las instituciones financieras tradicionales al brindarles a los usuarios más control sobre sus transacciones.

Los préstamos entre pares son una aplicación popular de DeFi. En lugar de obtener un préstamo de un banco, las personas pueden otorgarse préstamos entre sí en forma de criptomonedas y otros activos digitales. Los términos del préstamo se harán cumplir mediante programas escritos en contratos inteligentes, responsabilizando a ambas partes.

3. Cadenas de suministro

Cada vez más, la cadena de bloques se utiliza para rastrear productos a medida que se mueven de un extremo a otro de la cadena de suministro, verificando la calidad, la procedencia e incluso la seguridad alimentaria en algunos casos.

Además, mediante el uso de blockchain, las empresas pueden ayudar a identificar las ineficiencias dentro de sus cadenas de suministro con mayor rapidez, al mismo tiempo que pueden identificar dónde se encuentra cualquier artículo en un momento dado.

3. Seguro

La forma en que la industria de seguros realiza negocios hoy en día deja margen para el error y aumenta el riesgo de fraude. De hecho, las reclamaciones falsas de seguros de propiedad y accidentes le cuestan a la industria más de $ 40 mil millones cada año. Blockchain podría ofrecer a las compañías de seguros una forma de almacenar información de forma segura y reducir potencialmente los incidentes de fraude a través de contratos inteligentes, la autenticación de reclamaciones y la creación de un registro permanente e inmutable de todas las transacciones.

Negociación de acciones y divisas

Un intercambio descentralizado (DEX) es un mercado entre pares donde las transacciones no son administradas por bancos, corredores, procesadores de pago o cualquier otro intermediario. En un DEX, por ejemplo, los comerciantes de criptomonedas pueden simplemente comerciar entre ellos.

Algunos de los DEX más populares se ejecutan en la cadena de bloques Ethereum y son parte del crecimiento de las aplicaciones y herramientas DeFi que están poniendo a disposición de los usuarios más servicios financieros a través de una billetera criptográfica . Solo en el primer trimestre de 2021, los DEX vieron unos $ 217 mil millones en transacciones. Esta tendencia podría algún día revolucionar la forma en que las personas compran, venden y comercializan activos de todo tipo.

¿Cadena de bloques o Blockchain tiene detractores?

Si bien la emoción que rodea el ascenso de blockchain recibe mucha atención, también hay, por supuesto, escépticos.

Aunque blockchain promete revolucionar la forma en que se realizan las transacciones, cómo se ejecutan los contratos y mucho más. Algunos analistas de la industria comparan el estado de blockchain con los primeros días de Internet. Señalan que pasaron cerca de dos décadas antes de que la mayoría de las personas incorporaran el uso de Internet. en su vida diaria.

En los próximos años, los gobiernos y las empresas deberán reconcebir sus operaciones básicas, así como sus necesidades técnicas. Deben estar preparados para realizar nuevas inversiones en esas estructuras, a fin de que se arraigue el uso generalizado de blockchain.

Ciertamente, los beneficios potenciales de blockchain son lo suficientemente convincentes como para que muchas personas apuesten a que podría haber algo similar a una revolución de blockchain en el futuro, pero es difícil predecir cuándo o cómo será.

El futuro de la cadena de bloques o Blockchain

Si bien el futuro de blockchain no está 100% claro, todos los días surgen nuevos enfoques e innovaciones. Por ejemplo, docenas de bancos centrales en todo el mundo están explorando formas de crear ellos mismos monedas digitales, con China, Suecia y las Bahamas a la cabeza.

Es probable que las monedas se emitan en cadenas de bloques centralizadas controladas por los propios bancos centrales, lo que les otorgaría un mayor control sobre la política monetaria y el sistema financiero en general.

Conclusión

Blockchain puede haber entrado en el panorama digital como una especie de compañero tecnológico de Bitcoin. Pero las muchas ventajas de esta tecnología transparente de libro mayor distribuido entre pares han alimentado un número aparentemente ilimitado de posibles nuevos casos de uso. Aunque la tecnología blockchain siempre será conocida por su capacidad para impulsar las plataformas de criptomonedas. En estos días las organizaciones están considerando todo tipo de aplicaciones nuevas, desde el uso de blockchain para reforzar las cadenas de suministro. Acabar con el fraude electoral, apoyar la privacidad de la atención médica para los pacientes y más.

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